Исследователи, используя мощные лазеры, научились вызывать и управлять распространением молний.

Тo, o чeм пoйдeт рeчь нижe, кoнeчнo нe сoвсeм тo, чтo может громовержец Зевс, но это уже и не является мифом. Конечно, такие трюки не являются чем-то новым, в метеорологии уже давно для этого используют управляемые ракеты, оставляющие за собой след распыленного ионизирующего вещества, или воздушные шары, поднимающие в небо громоотводы из тонкой металлической проволоки, и другие технологии активной грозозащиты. Но использовать лазеры для управления молниями не удавалось еще никому до последнего времени.Идея использования мощного лазера для создания ионизированного токопроводящего канала в атмосфере родилась в 1990-х годах. Эти импульсы настолько мощны, что они отрывают электроны от молекул воздуха, формируя ионизированный канал по траектории распространения луча.Эти ионизированные каналы, называемые лазерными нитями, оставались в ионизированном состоянии какое-то время после импульса. Еще в 2008 году, группа ученых из лаборатории прикладной оптики технологической школы ENSTA ParisTech во Франции, возглавляемая Андре Мысыровичем (Andre Mysyrowicz), для управления грозой и молниями пыталась использовать лазерную систему, размером с прицеп грузового автомобиля. Полевые испытания, проводимые в Нью-Мексико, показали, что лазерные нити вызвали увеличение электрической активности в грозовых облаках, но не стали причиной возникновения разрядов молний.Не так давно эта же исследовательская группа получила в свое распоряжение более компактный и более мощный лазер. Новые эксперименты проводились на полигоне одной из военных лабораторий в Тулузе, Франция. Цель новых исследований была совершенно иной, с помощью создаваемых лазером двух ионизированных нитей, к которым прикладывался большой электрический потенциал, исследователи пытались поразить электричеством цель, удаленную на некоторое расстояние. Но когда эта установка была наведена на более далекий объект, был спровоцирован и произошел грозовой разряд, который распространялся строго по лазерным нитям.Развивая дальше эту тему, команда Мысыровича нацелила лазерный луч в точку пространства, находящуюся на удалении около 20 сантиметров от электрода, находящегося под высоким электрическим потенциалом, способным вызвать появление электрического разряда. После «выстрела» лазера разряд с электрода следовал строго по пути нитей, прежде чем разрядиться на электрод другой полярности.Такая технология управления разрядом и молнией, которая позволяет не вступать в контакт с заряженными электродами, станет очень полезной для управления грозами и защиты некоторых мест от ударов молний. «Ведь в грозовых облаках нет электрода, которого можно коснуться. Весьма вероятно, что для организации четкого управления грозовыми разрядами и распространением молний им придется увеличить мощность своего лазера, подобрать форму и другие характеристики лазерного импульса.